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Mylène Farmer

Mylène Jeanne Gautier, dite Mylène Farmer, née le à Pierrefonds au Québec (Canada), est une auteure-compositrice-interprète, productrice et actrice canadofrançaise1,2.

Révélée en 1984 avec le titre Maman a tort, elle connaît au fil des années un succès considérable dans la plupart des pays francophones et dans les pays d’Europe de l’Est3,4,5. Apparaissant rarement dans les médias et refusant de communiquer sur sa vie privée, elle a construit avec Laurent Boutonnat un univers musical singulier, notamment à travers ses clips ambitieux et ses concerts spectaculaires6,7, ainsi qu’avec ses textes dans lesquels abondent doubles sens8, allitérations et références littéraires ou picturales9.

Mylène Farmer est la chanteuse française qui a vendu le plus de disques depuis les années 198010,11,12 (plus de 30 millions11,13,14). Elle est également l’artiste ayant classé le plus de titres à la 1re place du Top 50 (21 chansons no 1)15 ainsi que dans le Top 10 (58 titres)16.

Biographie

Enfance et jeunesse

Son père, Max Gautier (né en à Marseille et mort le ), ingénieur des ponts et chaussées, a épousé Marguerite Martin (née en 1928 à Lennon et morte en )17, secrétaire administrative avant de devenir mère au foyer.

Muté au Canada pour travailler à la construction du barrage de la Manicouagan, il emmène avec lui sa mère Jeanne, sa femme et leurs enfants Brigitte (née le ) et Jean-Loup (né le et mort le dans un accident de voiture18,19). Mylène Jeanne Gautier, troisième enfant de la famille, naît le à Pierrefonds, dans l’ouest de l’île de Montréal. Elle passe ses huit premières années au Québec, dont elle gardera le souvenir des paysages enneigés20.

En 1969, la famille retourne vivre en France et emménage à Chaville, en banlieue parisienne, où naît le dernier enfant du couple, Michel, le .

Adolescente solitaire à l’allure de « garçon manqué », la jeune Mylène passe ses vacances dans la Bretagne natale de sa mère, et se rend fréquemment au chevet d’enfants malades hospitalisés, notamment auprès de jeunes patients tétraplégiques de l’hôpital de Garches – une activité qu’elle poursuit encore aujourd’hui21.

Rêvant de devenir monitrice d’équitation afin de créer un centre hippique pour handicapés, elle passe les examens pour entrer au Cadre noir de Saumur, mais une grave chute l’empêche de poursuivre sa formation22.

Deux jours seulement après la rentrée en Terminale A4, elle quitte le lycée23 et déménage à Paris. Elle suit alors une formation théâtrale au cours Florent afin de devenir comédienne, et enchaîne plusieurs petits boulots, notamment dans le mannequinat pour des catalogues ou des publicités24.

Débuts et premiers succès (1984–1986)

Elle se lie d’amitié avec Jérôme Dahan, un assistant régisseur et compositeur qui a créé avec le producteur et compositeur Laurent Boutonnat une maison d’édition25. Les deux hommes écrivent Maman a tort, une chanson s’inspirant notamment du film Frances (basé sur l’histoire de l’actrice américaine des années 1930 Frances Farmer dont l’un des internements psychiatriques a été organisé par sa propre mère, et à laquelle la chanteuse va rendre hommage en empruntant son nom de scène)26. Souhaitant trouver une interprète à la chanson, ils organisent un casting pour lequel une dizaine de jeunes filles se présentent. Parmi elles : Mylène Gautier. « Ça a été elle tout de suite. (…) On aurait juré qu’elle sortait de l’hôpital avec ses cheveux longs, à la limite de la psychose » déclarera Boutonnat27. Après avoir essuyé de multiples refus de maisons de disques durant une année28, le trio signe chez RCA et, avec l’aide de son jeune manager Bertrand Le Page, la chanson devient petit à petit l’un des succès de l’été 1984 avec plus de 100 000 exemplaires vendus29.

Après un second 45 tours début 1985, On est tous des imbéciles, qui ne remporte pas le succès escompté, RCA ne renouvelle pas le contrat qui la lie à la chanteuse. Elle signe alors chez Polydor qui publie fin 1985 son troisième single, Plus grandir, dont le succès, bien que supérieur à celui du titre précédent, reste cependant limité30.

Son premier album, Cendres de lune, paraît en 1986, porté par le titre Libertine. C’est à cette occasion que Mylène Farmer adopte les cheveux roux, une couleur qui va la distinguer des autres chanteuses31. Libertine, appuyé par un clip inspiré du film Barry Lyndon dans lequel elle apparaît nue, fait scandale et contribue à l’éclosion de sa popularité : elle entre alors pour la première fois dans le Top 50, Libertine y restera classé six mois.

Consécration (1987–1990)

Pendant la chanson Tristana durant sa première tournée en 1989.

Début 1987, paraît le 45 tours Tristana, qui connaît également un grand succès et est inclus dans la réédition de son premier album. Dès lors, la chanteuse écrira elle-même les textes de toutes ses chansons. Mylène Farmer devient une figure incontournable du paysage musical français, et chacun de ses clips réussit à créer l’événement (celui de Tristana sera d’ailleurs nommé aux Victoires de la musique).

À la fin de cette même année, paraît le titre Sans contrefaçon, qui atteint la deuxième place du Top 50 et annonce l’album Ainsi soit je…. Sorti au printemps 1988, cet album rencontre un succès considérable : no 1 des ventes, il devient le premier disque de diamant remis à une chanteuse32 et s’écoule à 1 800 000 exemplaires33 grâce aux extraits Sans contrefaçon, Ainsi soit je…, Sans logique, et surtout Pourvu qu’elles soient douces, qui devient son premier single no 1 (il s’en écoule près de 100 000 exemplaires par semaine)34 et se fait remarquer par son clip de 18 minutes. Mylène Farmer se voit alors récompensée d’une Victoire de la musique en tant qu’« Artiste de l’année », et le Livre Guinness des records lui accorde une pleine page afin de souligner ces résultats exceptionnels34. C’est également cet album qui permet à la chanteuse de connaître un certain succès hors de France, comme en Allemagne, au Benelux ou encore en Russie.

En , Mylène Farmer entame sa première tournée, Tour 89, durant laquelle elle présente un « show à l’américaine » chorégraphié (concept jusque-là peu utilisé par des artistes français), dans un décor rappelant un cimetière, inspiré du monument de Stonehenge35. Après une semaine au Palais des sports et une trentaine de dates en province, elle dévoile un titre inédit, À quoi je sers, et termine sa tournée par deux soirs à guichets fermés à Bercy ; celle-ci sera immortalisée sur l’album En concert, dont la vidéo obtiendra le prix de la Meilleure vidéo musicale européenne en 199036.

L’Autre… (1991–1992)

Début 1991, la chanson Désenchantée amorce le retour de la chanteuse après un an d’absence : ce titre devient alors son plus grand tube en France (chanson la plus diffusée en 1991, plus de 1 300 000 exemplaires vendus)37 mais aussi à l’étranger (no 1 en Belgique, no 3 aux Pays-Bas, no 16 en Autriche…). L’album, intitulé L’Autre…, connaît également un énorme succès : classé no 1 en France durant 20 semaines, il demeure la meilleure vente d’albums de la chanteuse avec plus de deux millions d’exemplaires écoulés. Les singles suivants, Regrets (en duo avec Jean-Louis Murat), Je t’aime mélancolie et Beyond My Control, atteignent également les sommets du Top 50, et Mylène Farmer obtient le titre de « Meilleure artiste française » aux World Music Awards.

C’est à cette époque, en , qu’un drame se produit au sein des locaux de sa maison de disques lorsque Laurent Berger, un fan obsédé par la chanteuse, tue d’un coup de fusil le réceptionniste de Polydor, Jean-François Pigaglio, car celui-ci refusait de lui donner l’adresse de son idole. Le forcené monte dans les étages, s’apprête à faire feu de nouveau, mais son arme s’enraye38. Mylène Farmer prend alors beaucoup de distance vis-à-vis de son personnage public, en se faisant de plus en plus discrète dans les médias39.

À la fin 1992, paraît le titre Que mon cœur lâche, dont le clip est réalisé par Luc Besson, annonçant la compilation de remixes Dance Remixes qui se verra récompensée d’un double disque d’or.

Giorgino (1994)

En 1994, Laurent Boutonnat réalise son second long métrage, Giorgino, dans lequel Mylène Farmer partage l’affiche avec Jeff Dahlgren. Le film, souvent jugé comme un « long clip » par la critique (il dure plus de trois heures), est un échec commercial40, totalisant moins de 70 000 entrées en France pour un budget de douze millions d’euros41. Après en avoir racheté les droits afin d’éviter toute diffusion télévisée et exploitation commerciale, le réalisateur finira par accepter, treize ans après sa sortie, une édition en DVD.

Anamorphosée et Tour 1996 (1995-1997)

Après une pause médiatique propice à un exil californien, elle revient en 1995 avec Anamorphosée, un album enregistré à Los Angeles et paré de sonorités plus rock et électriques (inspiré notamment par la vague grunge du début des années 1990), pour lequel la chanteuse adopte une image plus lumineuse et féminine42. Le changement de style est risqué, mais des titres comme XXL, L’Instant X, California, Comme j’ai mal et Rêver font de cet album un succès qui dépasse le million de ventes. Salué par la critique, Anamorphosée constitue dans la carrière de Mylène Farmer, selon la formule du Monde43, une « parenthèse stylistique ». Il reçoit la Victoire de la musique de l’album français le plus exporté de l’année 199644.

Cette même année, Mylène Farmer présente sa seconde tournée, le Tour 1996, un show à l’américaine avec chorégraphies, écrans géants et effets pyrotechniques. Le CD résultant de cette tournée, Live à Bercy, détient depuis sa parution en 1997 le record de vente pour un album Live français45,46.

Innamoramento et Mylenium Tour (1999–2000)

Sorti en 1999, l’album Innamoramento marque un retour aux ambiances musicales de ses premiers albums, dans un style plus sobre et romantique47. Pour la première fois, en plus d’avoir écrit tous les textes comme à son habitude, la chanteuse compose elle-même près de la moitié des musiques. Certifié disque de diamant pour avoir dépassé le million de ventes, l’album remporte plusieurs NRJ Music Awards et M6 Awards, et la plupart des singles extraits (L’Âme-Stram-Gram, Je te rends ton amour, Souviens-toi du jour…, Optimistique-moi, Innamoramento) sont également certifiés Disques d’Argent.

La tournée soutenant cet album, le Mylenium Tour, connaît un large succès et les dates se rajoutent jusqu’à être quasiment doublées pour chaque ville, dont trois dates en Russie dans des salles de 30 000 places48. Cette série de concerts, dont la scène est dominée par une statue d’Isis mesurant plus de neuf mètres de haut, consacre la popularité scénique de la chanteuse auprès du public français49,50 mais aussi international (le spectacle est élu « Meilleur concert du siècle » en Russie)51.

Les mots (2001–2004)

En sort sa première anthologie, Les Mots, regroupant l’ensemble des singles de sa carrière et trois inédits : Les mots (en duo avec Seal), C’est une belle journée, qui seront tous deux Disques d’or, et Pardonne-moi. Meilleure vente de l’année 2001 et 2002, Les mots demeure la compilation la plus vendue pour un artiste français, avec près de deux millions d’exemplaires écoulés52.

C’est lors du tournage du clip C’est une belle journée (composé d’illustrations réalisées par Mylène Farmer elle-même) qu’elle rencontre en 2002 le réalisateur et producteur Benoît Di Sabatino, qui deviendra son compagnon53.

En 2003, paraît son premier ouvrage, Lisa-Loup et le Conteur, un conte philosophique illustré par la chanteuse.

Avant que l’ombre… et Tournée à Bercy (2005–2007)

Logotype 2005 de Mylène Farmer.

Après avoir reçu la Victoire de la musique de l’« Artiste féminine des vingt dernières années », Mylène Farmer rompt en son silence médiatique avec le single Fuck Them All, prélude à la sortie de Avant que l’ombre…, un album plus acoustique que les précédents. Malgré la crise du disque et une promotion réduite54, l’album se vend à plus de 800 000 exemplaires55,56 et confirme le succès de la chanteuse à l’étranger, tout particulièrement dans les pays de l’Est et en Russie, où L’Amour n’est rien… est le plus gros succès de l’année 200657.

Une série de treize concerts est donnée à Bercy en , réunissant 170 000 spectateurs. L’imposante infrastructure du spectacle étant intransportable (un rideau d’eau, une réplique des portes du baptistère Saint-Jean, un caisson de verre, deux scènes – dont une centrale en forme de croix de Malte – reliées par une passerelle amovible…), celui-ci n’a pu être présenté en province. Une vidéo en est tirée, devenant en quelques mois le DVD musical le plus vendu de France58.

En , Mylène Farmer enregistre Slipping Away (Crier la vie) en duo avec Moby, qui reçoit un disque d’or59 et devient son 4e single no 1. Peu après, elle prête sa voix au film d’animation de Luc Besson, Arthur et les Minimoys, dans lequel elle incarne Princesse Sélénia ; elle assurera également le doublage pour les deux volets suivants, Arthur et la Vengeance de Maltazard (2009) et Arthur et la Guerre des deux mondes (2010).

Point de suture et N°5 on Tour (2008–2010)

Le single Dégénération paraît le , annonçant l’album Point de suture aux sonorités electro. En seulement trois jours, ce titre devient la plus grosse vente de téléchargements hebdomadaires en France60. Fin août, lors de sa sortie dans le commerce, Dégénération enregistre également le meilleur score hebdomadaire de l’année61 et se classe no 1 des ventes, tout comme les quatre singles suivants, Appelle mon numéro, Si j’avais au moins…, C’est dans l’air et Sextonik, permettant ainsi à la chanteuse d’être l’artiste ayant classé le plus de titres à la 1re place du Top 5015.

Dès sa parution le , l’album Point de suture connaît un large succès en France, où il est certifié triple disque de platine (plus de 700 000 ventes)62,63, mais aussi en Belgique (disque de platine)64, en Suisse (disque d’or)65, ainsi qu’en Russie (double disque de platine)66.

Pour la première fois de sa carrière, Mylène Farmer donne deux concerts au Stade de France, les 11 et , devenant ainsi la première chanteuse française à se produire dans un tel lieu. La mise en vente des places pour le provoque une telle affluence qu’elle occasionne un bug sur tous les sites de réservations67. Le spectacle initialement prévu pour une seule date affichant complet en moins de 2 h68, la date du est ajoutée et affiche à son tour complet en 1 h 1569. Entourée de deux écorchés de 20 mètres et de 700 m2 d’écrans géants70, la chanteuse fera construire la plus grande scène couverte jamais réalisée en Europe71.

Une tournée est également présentée dans différents stades72 et Zéniths de province au printemps 2009, ainsi qu’en Russie. Un an avant le début de la tournée, c’est un nouveau record en France : plus de 100 000 places sont vendues en une seule journée73. Au total, cette série de concerts rassemblera plus de 630 000 spectateurs74.

L’album live issu de cette tournée, No 5 on Tour, devient rapidement double disque de platine, et le DVD Stade de France est quant à lui certifié DVD de diamant en une semaine75.

Bleu noir (2010–2011)

Mylène Farmer chantant Bleu noir sur une nacelle au-dessus du public, lors du concert Timeless 2013 à Paris-Bercy.

Le , est diffusé en radio Oui mais… non, 1er extrait de l’album Bleu noir. Si le texte est toujours signé par la chanteuse, le single est produit et composé par RedOne, célèbre pour ses collaborations avec Lady Gaga. Dès sa sortie, Oui mais… non se classe directement no 176, tout comme les deux singles suivants, Bleu noir et Lonely Lisa.

Sorti le , l’album Bleu noir comporte 12 titres écrits et produits par Mylène Farmer, RedOne, Moby et Archive, marquant ainsi un changement important : en effet, c’est la première fois que la chanteuse ne collabore pas avec Laurent Boutonnat sur un de ses albums. Dès sa parution, le disque devient la plus grosse vente de téléchargements jamais enregistrée en France77 mais également le meilleur démarrage de l’année 2010 en supports physiques78. Il est certifié disque de diamant en seulement 3 mois79.

En , elle clôture le défilé de mode de Jean-Paul Gaultier, dans une robe noire de mariée, inspirée du film Black Swan80.

Une nouvelle compilation, 2001-2011 (dont l’aquarelle illustrant la pochette est signée Mylène Farmer elle-même), sort le , incluant deux inédits dont Du Temps, composé par Laurent Boutonnat. En moins d’un mois, 2001-2011 devient le Best of le plus vendu de l’année81 et reçoit un double disque de platine82.

Le , Jean-Paul Gaultier lui remet un NRJ Music Award de diamant (un prix spécialement créé pour la chanteuse), afin de récompenser l’ensemble de sa carrière83. Dès lors, la chanteuse demandera à ne plus être nommée84, préférant laisser la place à la nouvelle génération85.

Monkey Me et Timeless 2013 (2012–2014)

Mylène Farmer lors de sa tournée Timeless 2013.

Le , paraît Monkey Me, un album signé Farmer / Boutonnat qui marque un retour aux sources. Avec près de 150 000 ventes en France en une seule semaine, l’opus connaît le meilleur démarrage de l’année 201286 et la chanteuse bat ses propres records puisque l’album est certifié disque de diamant en moins d’un mois87. Le 1er single, À l’ombre, se classe lui aussi no 1 des ventes88.

Une tournée, Timeless 2013, est programmée pour l’automne 2013, traversant la France (dont 10 dates à Bercy)89, la Belgique, la Suisse, la Russie et la Biélorussie90. Ce retour marque un nouveau record pour Mylène Farmer puisque, avec près de 200 000 billets vendus en une journée, la plupart des salles sont complètes, obligeant ainsi la production à rajouter, à deux reprises, plusieurs dates supplémentaires91,92. Entourée notamment de danseurs robots, la chanteuse présente un spectacle futuriste toujours impressionnant, dans lequel elle souhaite « humaniser la technologie »93.

Après avoir rassemblé près de 600 000 spectateurs, le concert Timeless 2013 est diffusé dans plus de 200 salles de cinéma le pour une séance unique qui réunit plus de 100 000 spectateurs94. Un mois plus tard, le film est projeté au Canada, en Lettonie et en Russie dans plus de 130 cinémas. Le DVD du spectacle, no 1 des ventes durant 21 semaines95, est certifié triple DVD de diamant96.

Interstellaires (2015–2017)

L’album Interstellaires, sorti le , est annoncé par le titre Stolen Car, interprété en duo avec Sting et produit par The Avener97. Dès sa parution le , le single se classe no 1 des ventes98. Laurent Boutonnat ne figure pas aux crédits de ce nouveau disque99, les compositions étant cette fois signées Mylène Farmer et Martin Kierszenbaum. Salué par la critique100,101,102, cet album aux tonalités pop-rock, qualifié d’aérien et moderne, est présenté comme « un lumineux big bang » dans l’univers de la chanteuse103. Triple disque de platine en France104, Interstellaires bénéficie également d’une sortie internationale, se classant dans le Top 10 de 16 pays105, et permet à Mylène Farmer de faire une apparition télévisée remarquée aux États-Unis (dans l’émission de Jimmy Fallon), où le titre Stolen Car atteint la première place du Billboard Dance Club106.

Le second extrait, City of Love, bénéficie d’un clip inspiré de certaines œuvres d’Alfred Hitchcock107 et de Tim Burton108, réalisé par Pascal Laugier.

Le , Mylène Farmer change de maison de disques pour Sony, quittant ainsi Universal et Polydor après plus de trente ans de collaboration109.

Ghostland, Désobéissance et Live 2019 (2018-2020)

En , la chanteuse fait son retour au cinéma à l’affiche du film Ghostland, réalisé par Pascal Laugier, aux côtés de Crystal Reed et Anastasia Phillips110. Acclamé par la critique et le public111,112, le film remporte trois prix au Festival international du film fantastique de Gérardmer113 et bénéficie d’une sortie internationale en étant distribué dans une quarantaine de pays114. Il est le film français le plus vu dans le monde au mois de 115.

Peu avant, le , paraît par surprise le titre Rolling Stone, réalisé par Feder116, qui se classe directement à la première place des ventes, tout comme N’oublie Pas, un duo avec la chanteuse LP composé et co-écrit par cette dernière, dont le clip tourné en Islande est réalisé par Laurent Boutonnat117. Ces singles annoncent un nouvel album : sorti le 118, Désobéissance est encensé par les critiques119,120,121, qui soulignent son côté audacieux122 et le qualifient de « meilleur album de la chanteuse depuis 15 ans »123. Certifié disque d’or en trois jours et disque de platine en une semaine, il enregistre alors le meilleur démarrage réalisé par un artiste depuis deux ans124.

La chanteuse fait également son retour sur scène en juin 2019 dans la plus grande salle d’Europe, à Paris La Défense Arena, pour une série de neuf concerts intransportables, réunissant plus de 235 000 spectateurs125. Défini par la critique comme « le plus grand show jamais monté en Europe »126, le spectacle bénéficie d’une diffusion au cinéma le 127 dans 18 pays, réunissant 155 000 spectateurs en une seule soirée (un record pour ce genre d’événement)128. Le DVD Live 2019 est quant à lui certifié double diamant en trois semaines129.

Le sort sur Amazon Prime Video L’Ultime Création, une trilogie documentaire sur les coulisses des concerts de 2019130. Un titre inédit, L’Âme dans l’eau, sort quelques jours auparavant, et devient sa 21e chanson classée no 1 des ventes.

Le 2020, paraît Histoires de…, un Best of regroupant 52 titres. Certifié disque d’or en dix jours, il reçoit un disque de platine deux mois plus tard131.

Festival de Cannes, L’Emprise et Nevermore 2023 (2021-2023)

Affiche de la tournée Nevermore 2023 sur un quai de la gare de la Bibliothèque François-Mitterrand à Paris 13e.

En , Mylène Farmer fait partie du jury de la 74e édition du Festival de Cannes.

Une tournée des Stades, Nevermore 2023 (ru), est prévue à partir du à travers la France, la Suisse et la Belgique, incluant notamment deux soirs au Stade de France les et . Disponibles en prévente le 132, 200 000 places sont vendues en seulement huit heures133.

Son nouvel album, L’Emprise, sort le 25 novembre 2022, en collaboration avec Woodkid, Archive, Moby et AaRON. Les trois singles sont À tout jamais134 ,Rayon vert en duo avec le groupe AaRON et Rallumer les étoiles.

Le 9 décembre 2022, la chanteuse interprète, en duo avec le groupe britannique Muse, le morceau Ghosts (How Can I Move On), version alternative du morceau présent sur l’album Will Of The People des anglais, paru en août 2022135,136,137 et se classent numéro 1 des ventes de singles en France le lendemain138.

Style musical

La chanteuse collabore dès ses débuts avec Laurent Boutonnat qui compose sa musique et réalise ses premiers clips. Les textes qu’écrit Mylène Farmer sont imprégnés de thèmes récurrents comme le sexe, la mort139, la religion ou l’amour, et contiennent souvent des références à des écrivains tels que Charles Baudelaire, Edgar Allan Poe, Luc Dietrich, Pierre Reverdy, Francesco Alberoni, Oscar Wilde, Virginia Woolf, François-René de Chateaubriand ou encore Primo Levi, mais également à des peintres, comme Egon Schiele. Dès ses débuts, sa musique a habituellement une tonalité pop, parfois accentuée de rythmes dance, electro ou rock.

Ses premiers clips sont de véritables courts-métrages (la version intégrale de Pourvu qu’elles soient douces dure près de 18 minutes). Réalisés par Boutonnat, Luc Besson (Que mon cœur lâche), Abel Ferrara (California), Ching Siu-tung (L’Âme-Stram-Gram), Bruno Aveillan (Dégénération, Stolen Car) ou encore Pascal Laugier (City of Love), ces vidéos ont largement contribué au succès de la chanteuse. Il est cependant arrivé à deux reprises que les chaînes de télévision censurent un de ses clips au contenu jugé trop explicite : Beyond My Control et Je te rends ton amour. Ce dernier, privé de diffusion dans son intégralité, sortit par la suite dans les kiosques au profit de la lutte contre le SIDA.

En quelques années, Mylène Farmer s’est forgé un personnage auquel les fans vouent parfois un véritable culte pouvant tourner à l’obsession : en 1991, un fan tue d’un coup de fusil le réceptionniste de Polydor car celui-ci refusait de lui donner l’adresse de son idole. C’est à cette époque que la chanteuse prend de la distance vis-à-vis de son personnage public et se fait de plus en plus discrète dans les médias. Éloignée du monde du show-business, elle ne se déplace alors plus qu’aux remises de prix attribués par le public, et refuse (à de rares exceptions près)140 toute soirée mondaine. Par ailleurs, la chanteuse n’accorde que peu d’interviews, estimant que ce qu’elle a « à dire se trouve dans [s]es chansons »141, et décline systématiquement d’autres reconnaissances pourtant prestigieuses comme la Légion d’honneur, sa statue au musée Grévin, son nom dans le dictionnaire , etc.142.

Parrainages artistiques et participations

Parrainages artistiques

En 1994, Mylène Farmer produit et compose les musiques de l’album Shade : Underbelly de Headmess, un projet de Henry Biggs (son professeur d’anglais aux États-Unis)143 mêlant rythmes hip-hop et symphoniques144. L’album ne verra jamais le jour145 mais elle reprendra la musique d’un des titres, Madeleine, pour sa chanson Et si vieillir m’était conté sur l’album Innamoramento146.

En 2000, Mylène Farmer et Laurent Boutonnat décident de produire la chanteuse Alizée en lui composant son premier album, Gourmandises. C’est sur ce disque que se trouve le titre Moi… Lolita, qui permet à la jeune Corse de devenir très populaire dans le monde entier. Après plusieurs succès (L’Alizé, Parler tout bas, Gourmandises, J’en ai marre !, J’ai pas vingt ans !, À contre-courant), ses mentors travaillent sur la conception de son premier spectacle en 2003, juste après la sortie de son second album Mes Courants Électriques…. En deux albums, Alizée a vendu plus de 6 millions de disques147. Elle poursuit désormais sa carrière sans ses anciens producteurs.

En 2001, elle produit le titre I’m not a boy de Christia Mantzke (une chanteuse découverte par Jeff Dahlgren) puis, en 2003, le groupe electro Good Sex Valdes, qui édite trois singles : I Want Your Wife, You (pour lequel elle fait les chœurs) et Flesh for Fantasy.

En 2008, elle signe les paroles du générique du dessin animé Creepie, interprété par sa propre nièce, Lisa. Le titre atteindra la 6e place du Top Singles148.

En 2018, Mylène Farmer produit Julia149, une jeune chanteuse découverte dans l’émission The Voice Kids. Son premier single, S.E.X.T.O, sort le 150, suivi par les titres #MeSuisTrompée, Passe… comme tu sais et Et toi mon amour, puis un premier album complet, écrits par Mylène Farmer et composés par Laurent Boutonnat.

Participations

Le , Mylène Farmer participe en direct à l’émission Champs-Élysées, dans laquelle elle chante avec une vingtaine d’autres chanteuses La chanson de la vie, titre composé par Alice Dona et écrit par Claude Lemesle pour l’association Care France Femmes du Monde, remplaçant au pied levé Jane Birkin qui chante sur le disque mais n’avait pas pu se rendre sur le plateau de l’émission, pour cause de tournage de film.

En 1992, Mylène Farmer participe à l’album Urgence : 27 artistes pour la recherche contre le sida avec la chanson Dernier sourire, qu’elle réenregistre pour l’occasion. Ce titre apparaissait dans sa version originale en face B du single Sans logique en 1989.

En 2000, Maverick (la maison de production de Madonna) lui demande de participer à la bande originale du film Les Razmoket à Paris (sur laquelle figurent, entre autres, Cyndi Lauper et Sinéad O’Connor) : elle écrira alors pour l’occasion le titre L’histoire d’une fée, c’est….

En , elle interprète Devant soi, chanson du générique de fin du film Jacquou le Croquant, réalisé par Laurent Boutonnat.

Mylène Farmer a également enregistré deux autres duos, parus en  : le premier avec Ben Harper, Never Tear Us Apart, sur un album en hommage au groupe INXS (elle est la seule artiste française à y participer) ; le second avec Line Renaud, C’est pas l’heure, signé Farmer / Boutonnat, inclus dans Rue Washington, l’album de cette dernière.

Le 8 décembre 2022, la sortie d’un duo avec le groupe Muse est annoncée pour minuit. Il s’agit d’une nouvelle version du titre Ghosts (How Can I Move On) parue initialement sur Will of the People, le dernier album du groupe.151

Perception et univers musical

Dans les médias

Dès ses débuts en 1984, les chansons et les clips de Mylène Farmer créent souvent la polémique. Ses premiers titres, qui se distinguent par leur ambiance musicale atypique et par des textes novateurs, sont généralement perçus positivement par la presse.

Mylène Farmer évoque dans ses chansons l’amour, la mort, le temps qui passe, au travers de textes souvent empreints de mélancolie. « Une part de moi habite la mélancolie, et une autre aime aussi le rire et la gaieté. Malheureusement, le monde prête plutôt à l’état mélancolique, où le bonheur émerge parfois. »152 Ses textes, souvent basés sur le symbolisme, font débat : si certains y voient un véritable talent d’écriture, d’autres les considèrent pseudo-intellectualistes153.

L’image de Mylène Farmer dans la presse a progressivement évolué. La durée de sa carrière et son succès ininterrompu semblent lui avoir conféré une certaine crédibilité, et son œuvre est jugée moins sévèrement ou simplement ignorée. Sa discrétion naturelle est respectée, et même saluée154. Certains journaux autrefois critiques sont parfois devenus laudateurs, comme Le Monde : tous ses spectacles depuis 2006 ont été très appréciés, alors que les précédents étaient parfois sévèrement critiqués155. Toutefois, d’autres médias, devant son refus systématique d’interviews, publient des articles très critiques sur la chanteuse à partir de 2005 (Télé Star156, Paris Match157, France-Soir158, Platine magazine…), et certains médias la boycottent (Europe 2, M6…).

Le texte de la chanson Je t’aime mélancolie aborde ce thème et semble apporter une réponse indirecte de Mylène Farmer aux critiques : « J’ai comme une envie / De voir ma vie en l’air / Chaque fois que l’on me dit / C’est de la mauvaise herbe / Et moi je dis : / Qu’une sauvage née / Vaut bien d’être estimée / Après tout elle fait souvent la nique / Aux « trop bien » cultivées, et toc ! […] En somme c’est ça : / Pour plaire aux jaloux / Il faut être ignorée. »159

Dans la profession

Ne souhaitant pas se mêler au monde du show-business, Mylène Farmer refuse systématiquement de se déplacer aux remises de prix accordés par la profession, depuis sa Victoire de la musique reçue en 1988 : face à l’hypocrisie ambiante en coulisses, elle annulera sa prestation au dernier moment160 et déclarera peu après : « J’ai passé des heures en coulisses pour les répétitions de cette soirée. Tout le gratin du show-business était là et ces gens m’ont écœurée. Ils se détestent tous. J’étais triste d’avoir été récompensée et reconnue par ces gens-là. Ce sont les Victoires de l’hypocrisie161 ! »

Récompensée en 2005 du prix de l’« Artiste féminine des vingt dernières années », la chanteuse, absente, se contentera d’un communiqué laconique adressé à la profession, dans lequel elle rappelle que son dernier single s’intitule Fuck Them All. Dès lors, fait unique162, elle demandera elle-même à ne plus être nommée163.

Pour autant, beaucoup d’artistes déclarent être des admirateurs de Mylène Farmer. Selon Charles Aznavour, « cette femme a tous les dons164. » Michel Polnareff déclare « l’aime[r] beaucoup, sur le plan professionnel et personnel (elle fait des spectacles remarquables, de la vraie production à niveau international)165 », tout comme Michel Sardou, qui déclare : « Elle me plaît et m’attendrit. Je sais combien elle s’investit dans ses spectacles, et chapeau pour son respect du public. Elle ne joue pas à l’économie166. » De même, Johnny Hallyday salue son travail et le fait qu’« elle ne touche pas d’argent lorsqu’elle part en tournée, tellement ses spectacles lui coûtent cher167. » Line Renaud souligne « quelqu’un de rare, dans tous les sens du terme168 ». Julien Clerc qualifie son travail de « toujours intéressant, avec un art savant de la mise en scène et une vraie direction artistique, des textes intéressants et de belles musiques169 », tandis que Juliette Gréco affirme : « Elle est sans cesse en recherche. Elle a une place particulière, totalement originale par son silence, la perfection de son travail. On a l’impression d’être face à une enfant à la fois féroce et surdouée170. » Selon Lara Fabian, « elle a réussi ce que peu d’artistes ont réussi au fil des années : rester elle-même et innover à chaque fois171. » Pour Jean-Louis Murat, « Mylène et Laurent sont les deux personnes les plus estimables que j’ai rencontrées. Je les adore et les respecte infiniment. Ce sont les plus intelligents. D’une intelligence à la Warhol172. »

La jeune génération la cite souvent en référence, comme Nolwenn Leroy (« Elle a tout compris et a su garder une cohérence au fil des ans. Cultiver le paradoxe d’être une immense star tout en restant simple, sensible, à fleur de peau173. »), Julien Doré (« Un show hyper-rodé, un son qui déchire sa mère, une énorme machine en mouvement – ce qu’on voit d’habitude avec des artistes étrangers, pas avec des français174 »), Christine and the Queens (« La seule pop star femme de France175 ») ou encore Shy’m (« Comme Madonna, elle a réussi à durer, à traverser les époques. Elles ont fait des choses marquantes, ont osé, sans rester dans le moule176. »). La chanteuse est également une des rares artistes à être citée en référence par plusieurs rappeurs, comme Damso (« quelqu’un qui aboutit musicalement et artistiquement parlant177 », « un timbre et un univers hallucinants de perfection178 »), Disiz La Peste (« J’admire la manière dont elle a créé son image et bâti sa carrière. Elle a toujours été à part, dans son coin179. »), Maître Gims et Orelsan, qui rêvent de travailler avec elle180,181, mais aussi le groupe Stupeflip qui lui a dédié le titre Lettre à Mylène182.

Si elle reste peu connue dans les pays anglo-saxons, plusieurs personnalités reconnaissent suivre sa carrière, à l’instar de Madonna (qui a même tenu à aller voir Giorgino à sa sortie)183, Elton John (« La première fois que je l’ai entendue, j’étais bouleversé. Je lui porte une grande admiration. J’aime sa voix, ses mots, sa façon de bouger. She’s so French!184 »), le groupe Muse (« Nous avons été la voir en concert et en sommes ressortis totalement sous le choc tellement le spectacle était beau. Cette femme a un charisme énorme et l’ambition de proposer des choses énormes. C’est vraiment une artiste que nous aimons beaucoup185. »), l’écrivain Salman Rushdie (« Ses textes, entre mélancolie et sensualité, souffrance et abandon, m’émeuvent. Sa voix, moitié de ce monde, moitié d’ailleurs est étonnante ; c’est la voix d’un ange déchu186. »), Enrique Iglesias (« J’aime beaucoup sa voix et la façon dont elle conçoit ses spectacles. Elle est incroyable et tellement créative. »), George Clooney (« Je l’apprécie beaucoup, nous sommes amis, elle est est vraiment incroyable dans son oeuvre, c’est une femme très simple et une immense star en France. »)187, Luz Casal, Kylie Minogue188 ou encore Seal (« Elle est l’essence pure de l’Artiste189. »).

Après l’attentat contre Salman Rushdie, Mylène Farmer lui adressera son soutien dans le Journal du Dimanche190,191,192,193.

Icône ou stratégie du silence

La discrétion médiatique de Mylène Farmer a parfois été qualifiée par les médias de stratégie marketing, afin de mieux se faire désirer194. L’artiste n’accorde effectivement que très peu d’interviews et apparaît rarement à la télévision, expliquant cette faible présence médiatique par sa « nature profonde »195 : se sentant « plus à l’aise sur scène qu’à la télévision »196, elle reconnaît être de nature très discrète et détester parler d’elle-même197. Cette discrétion médiatique n’est pas sans rappeler Kate Bush, une chanteuse à la réputation de recluse198 que Mylène admire199, qui accorde peu d’interviews et se montre encore moins en public.

Depuis ses débuts, elle développe sa créativité au-delà de la production musicale et de son métier de chanteuse, s’exprimant à travers des domaines comme le cinéma (clips scénarisés, filmés en 35 mm), la scénographie, l’écriture (avec un conte dont elle est l’auteur)200, la peinture et le dessin201, et de manière plus classique pour les chanteurs de la musique pop : la chorégraphie, l’habillement, le design

L’écrivaine Amélie Nothomb confie : « Pour avoir côtoyé Mylène, je pense qu’elle cultive l’inaccessibilité qui la caractérise. Mais je crois aussi qu’une part lui échappe. J’ai pu m’apercevoir que, lorsqu’elle est cordiale, et elle peut assurément l’être, on sent quand même, quelque part, une muraille de glace. Il semblerait qu’elle n’y puisse rien. Attention, loin de moi l’idée de présenter Mylène Farmer comme une victime. Mais cette muraille de glace, sans doute, la rend prisonnière de quelque chose202. »

En 2001, elle confie quant à sa discrétion médiatique : « Je n’ai pas fait ce métier pour être connue mais pour être reconnue203. »

En , après les attentats meurtriers de Paris, elle sort de son « silence » en publiant un dessin via les comptes officiels de son label Polydor204. Elle utilise à nouveau le personnage de Lonely Lisa pour afficher « Je suis Charlie ».

Le , en pleine épidémie de Covid-19, elle diffuse via les réseaux sociaux de la société de Pascal Nègre assurant son management, Hashtag NP, un dessin de soutien aux soignants reprenant les paroles de son tube Maman a tort : « 1. virus a tort 2. c’est beau l’amour 3. l’infirmière pleure 4. je l’aime205. »

La chanteuse a fréquemment été présentée comme une « icône gay » au cours de sa carrière206.

Discographie

Albums studio

Albums live

Compilations