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Julien Clerc

Paul-Alain Leclerc, dit Julien Clerc, est un chanteur français né le à Paris 19

Biographie

Famille et enfance

Fils de Paul Leclerc (1916-2003), haut fonctionnaire à l’Unesco, et d’Évelyne Merlot (1926-1999), Paul-Alain Leclerc naît le dans le 19e arrondissement de Paris1. Clerc a grandi en écoutant de la musique classique dans la maison de son père, tandis que sa mère l’initie à la musique de chanteurs tels que Georges Brassens et Édith Piaf. Il a commencé à apprendre le piano à six ans, et à 13 ans, il a commencé à jouer à l’oreille tout ce qu’il entendait à la radio2.

Sa grand-mère paternelle, Marie-Louise, est aide-ménagère chez celui qui deviendra son grand-père paternel, Auguste Leclerc, contrôleur PTT.

Son grand-père maternel, Alexandre Merlot, est né en 1891 à Capesterre-Belle-Eau en Guadeloupe3. Dans deux documentaires diffusés sur France 3 dédiés aux chansons françaises d’inspiration extra-métropolitaine, Entre 2 rives… Sous les Tropiques en 2011 et Le tour du monde en chansons en 2016, Julien Clerc déclare être originaire de Guadeloupe et se sentir profondément antillais, que sa musique en est forcément inspirée et que son grand-père était de la même couleur de peau que Yannick Noah.

Des tensions apparaissent rapidement dans le couple aux origines sociales différentes et ce, dès le choix du prénom du nourrisson, qui hérite d’un prénom composé, son père souhaitant l’appeler Paul et sa mère Alain. Ses parents divorcent le et, après deux ans de bataille judiciaire, Paul obtient la garde de l’enfant mais sort de la procédure éprouvé, victime d’un infarctus qui entraîne une paralysie partielle du visage. Le , Paul Leclerc se remarie avec Ghislaine Téry (décédée le ). Le couple donne à Paul-Alain deux demi-frères, Gérard et Jean-Noël, et trois demi-sœurs : Sylvie, Christine et Marianne4.

Il habite alors à Bourg-la-Reine et, grâce à des voisins, fait du scoutisme laïc chez les Éclaireurs de France dans le « groupe Montaigne »5. Ghislaine, claveciniste, le met au piano classique et l’emmène régulièrement au théâtre des Champs-Élysées, écouter les Musigrains, des cycles de concertsconférences pédagogiques fondés par Germaine Arbeau-Bonnefoy6.

Formation et débuts

Après des études au lycée Lakanal à Sceaux avec son ami d’enfance de Bourg-la-Reine, Maurice Vallet dit « Momo », Paul-Alain Leclerc obtient son baccalauréat en 1965. Son père le destinant à de hautes études, il tente l’examen de Sciences-Po puis s’inscrit à la faculté de droit en . Il décide finalement d’entamer un cursus d’anglais à la Sorbonne. Mais il néglige ses études et refait le monde avec ses camarades en cette année qui annonce les bouleversements de Mai 68.

À cette époque, il compose ses premiers morceaux, Maurice Vallet devenant son premier parolier. La rencontre décisive avec Étienne Roda-Gil dans le bistrot d’étudiant L’Écritoire a lieu probablement au printemps 1967. La légende veut que leur collaboration ait débuté en ce lieu lorsque le futur Julien Clerc, jeune étudiant en anglais, lance à la cantonade : « Qui veut m’écrire une chanson ? ». Roda-Gil sera son principal parolier, ce qui exclut vite Maurice Vallet.

L’écriture nouvelle de Roda-Gil est empreinte de nostalgie et d’hermétisme militant. Elle est alors associée à la voix, haut perchée et chargée de vibrato très serré, de Paul-Alain Leclerc, ainsi qu’à son sens de la mélodie. Ces différents éléments aboutiront à un succès7. C’est également dans ce café qu’il rencontre l’amour, en la personne de Marie-Françoise Aimé, dite Zaz[réf. nécessaire], une étudiante en lettres. Il passe de longues heures au piano dans la maison de Bourg-la-Reine de sa petite amie que ses parents ont désertée.

Grâce à une relation familiale, sa cousine Jacqueline Socquet-Clerc, dont le frère est directeur artistique chez Pathé-Marconi, il signe pour le label et sort le son premier 45 tours, La Cavalerie. La chanson de l’artiste, qui a pris le nom de scène de Julien Clerc, passe en boucle à la radio. Parlant d’« abolir l’ennui », elle trouve un écho dans la jeunesse de qui se découvre une idole toute neuve8.

Succès

À l’automne 1968, Julien Clerc part en tournée avec Adamo. En , il monte pour la première fois sur la scène de l’Olympia en première partie de Gilbert Bécaud et obtient un triomphe9. C’est à cette occasion que Bertrand Castelli, hippie milliardaire et la productrice Annie Fargue lui rendent visite dans sa loge. Détenteurs des droits de la comédie musicale Hair pour la France, ils lui proposent le premier rôle. Julien Clerc refuse puis finit par accepter après avoir assisté à une représentation à Londres10. Du 16 au , il passe cette fois-ci en vedette à l’Olympia9.

Années 1970 et 1980

En 1971, Julien Clerc crée avec son agent Bertrand de Labbey les éditions Sidonie qui lui assurent une certaine autonomie11. Entre 1971 et 1976, il sort cinq albums (Ce n’est rien, Liberté, Égalité, Fraternité… ou la Mort, Julien, Terre de France et No 7) comprenant des succès comme Ce n’est rien, Si on chantait, Le Patineur, Ça fait pleurer le bon Dieu, C’est une andalouse, Danse-s’y, This Melody, Elle voulait qu’on l’appelle Venise, Souffrir par toi n’est pas souffrir ainsi que deux disques 45 tours comprenant des titres inédits en albums : Le Cœur volcan (avec en face B Mon alezan) en 1971 et Ballade pour un fou (Loco, Loco) (avec en face B Si tu frappes à la tête) en 1975.

Ayant l’impression d’avoir fait le tour de sa collaboration avec Roda-Gil et sur les conseils de son agent Bertrand de Labbey9, Clerc varie alors la liste de ses auteurs à partir de 1976 et l’album À mon âge et à l’heure qu’il est comprend entre autres Le Cœur trop grand pour moi (écrite par Jean-Loup Dabadie) ainsi que la chanson éponyme et Amis (écrites par Maxime Le Forestier). Cette séparation est mal vécue par son parolier7. En 1978, il fête ses trente ans, et Le Forestier lui écrit à cette occasion la chanson J’ai eu trente ans ; ce titre paraît à l’automne 1978 dans l’album Jaloux qui est son premier grand succès en nombre de ventes (400 000 exemplaires) grâce notamment au titre de Dabadie Ma préférence12.

En 1980, il souhaite évoluer et se sépare d’Étienne Roda-Gil ainsi que de son arrangeur Jean-Claude Petit. Il s’engage pour l’abolition de la peine de mort en interprétant la chanson de Dabadie L’assassin assassiné et vient à Toulouse, en compagnie de Robert Badinter, assister au procès de Norbert Garceau13.

En 1982, sort son douzième album, incluant Femmes, je vous aime et Lili voulait aller danser. Il quitte sa maison de disques, Pathé-Marconi, pour intégrer la firme anglaise Virgin qui, à l’époque, n’est encore qu’un petit label. Il change également sa longue chevelure brune et bouclée contre des cheveux courts9.

Il sort alors son tube Cœur de rocker en phase avec l’esprit de l’époque et commence à changer son image. Mais c’est avec La Fille aux bas nylon qu’il explose et devient un chanteur des années 1980 : le clip de la chanson capture parfaitement l’air du temps de la période. Il confirme son succès avec un troisième tube, Mélissa, qui fait de lui un chanteur « désirable » sur toutes les stations de télévision.

Au cours des années 1980, il participe aux différentes campagnes publicitaires de la firme Citroën, avec le slogan chanté J’aime, j’aime, j’aime, que l’on peut entendre dans les clips et voir sur les.

Accédant au rang de star populaire, il multiplie à cette époque les succès commerciaux et les concerts mais il force sur sa voix et dessèche ses cordes vocales en sniffant de la cocaïne, aussi décide-t-il de se reprendre en main et d’économiser sa voix en prenant des cours de chant4.

Années 1990 et 2000

Il sort au tout début de l’année 1990 l’album Fais-moi une place qui grâce à la chanson du même titre, écrite par Françoise Hardy, qui l’enregistre également, rencontre à nouveau un grand succès populaire. Mais l’album, malgré le titre Petits pois lardons, encore dans le style de ses succès populaires des années précédentes, semble déjà amorcer un retour à une chanson française plus intimiste, et plus proche de celle de ses débuts, comme le montre le titre Nouveau Big Bang, écrit par son ami Maurice Vallet. Le succès commercial (et critique) de l’album lui permet de remplir le Zénith de Paris en novembre et .

L’album Utile, sorti en 1992, marque les retrouvailles de Julien Clerc avec Étienne Roda-Gil. Depuis 1996, il participe aux concerts des Enfoirés14.

En 1997, il fête sur scène ses cinquante ans avec Marc Lavoine, Renaud, Alain Souchon, Françoise Hardy, Maurane et Pascal Obispo. Il en sera alors retiré un disque enregistré en public intitulé Le qui correspond à la date de son anniversaire.

Cette même année, la chanson Assez, assez écrite par David McNeil pour l’album Julien crée une polémique assez vive de la part de Sophie Marceau, qui menace de lui intenter un procès en raison des paroles « Faut des ballons, des cerceaux / Et les seins de Sophie Marceau ». L’actrice déclare : « J’ai été atrocement gênée par ce disque. Quand je l’ai reçu, je l’ai caché. J’avais peur que mon entourage ne l’entende. J’étais mal, comme si j’avais fait une bêtise. Comme si je montrais mes seins à la radio. Les seins, c’est intime, c’est érotique, sexuel, je me suis sentie dévêtue »15,16. L’auteur a reconnu : « N’avoir voulu faire qu’une belle rime[réf. nécessaire] ».

Pour l’album Si j’étais elle, sorti en , Julien Clerc fait appel pour la première fois à Carla Bruni qui lui écrit la majorité des textes.

Son album Double Enfance sort fin 2005 et rencontre un beau succès dans une période où le marché du disque s’effondre. Il s’inscrit comme son meilleur album de la décennie, comportant entre autres deux chansons d’Étienne Roda-Gil, disparu quelques mois plus tôt et la chanson-titre revenant sur sa propre enfance, écrite par Maxime Le Forestier.

Julien Clerc en 2008, photo Harcourt.

Son album Où s’en vont les avions ? sort le . Le premier extrait est La jupe en laine (clip réalisé par Hélène Grémillon). Ont notamment participé à l’album : Maxime Le Forestier, Carla Bruni et Benjamin Biolay, ce dernier en tant que producteur.

Il fête ses quarante ans de carrière sur la scène du Casino de Paris. L’enregistrement public de la tournée qui en découle sort le sous le titre : Tour 09. L’enregistrement public de ce dernier album a lieu lors du concert du au Festival des Nuits de Fourvière à Lyon ; ce même concert est retransmis en direct et en trois dimensions dans plusieurs salles de cinéma ; Julien Clerc est le premier artiste européen à s’être prêté à cette innovation technologique17.

Période récente

Le sort l’album Fou, peut-être, réalisé par Philippe Uminski. Julien Clerc y collabore avec Maxime Le Forestier, Charles Aznavour, Gérard Manset, Alex Beaupain et Julien Doré.

Après avoir donné, durant les huit premiers mois de 2012, des concerts accompagné par un orchestre symphonique, il entame en une nouvelle tournée, Pianistic, qui durera jusqu’à l’été 2013. Il se produit en acoustique à deux pianos dans des salles plus intimes (accompagné par Aurore Crévelier et Dominique Spagnolo).

Julien Clerc en 2013.

Le , sort l’album Partout la musique vient, Julien Clerc chante Alex Beaupain, Carla Bruni, L, Gérard Duguet-Grasser et Maxime Leforestier.

Le , sort l’album À nos amours. La pochette s’inspire du tableau La Méridienne, de Vincent van Gogh, où Julien Clerc est allongé sur la paille avec son épouse Hélène Grémillon18.

Il devient coach le temps dans la 8e saison de The Voice : La Plus Belle Voix, aux côtés de Jenifer, Soprano et Mika.

Le vendredi 11 décembre 2020, il dévoile son nouveau titre Mon refuge, premier single extrait de son 26e album studio à paraître en 2021.

Le sort l’album de reprises Les jours heureux19.

Vie privée

En , alors qu’il a le premier rôle dans la version française de la comédie musicale Hair , France Gall, spectatrice assidue, entre dans la vie de Julien Clerc. Mais France souffre de rester dans son ombre alors qu’elle est en pleine traversée du désert artistique et le quitte en 1974. Alors qu’il lui a écrit la chanson Chasse-neige, sa séparation avec France lui inspire Souffrir par toi n’est pas souffrir4.

Julien Clerc et Miou-Miou en 1975 lors du tournage du film D’amour et d’eau fraîche.

En 1975, Julien Clerc participe au film D’amour et d’eau fraîche dans lequel il est le partenaire de Miou-Miou, alors la compagne de Patrick Dewaere, dont elle a une fille Angèle Herry (du nom de sa mère). Une idylle naît entre Miou-Miou et Julien Clerc. En l’apprenant, Dewaere l’attend à la sortie du tournage du film et le moleste20. L’actrice rompt avec Dewaere.

Le , naît leur fille Jeanne qui va devenir actrice et interprète de plusieurs rôles au théâtre, à la télévision et au cinéma, puis réalisatrice sous le nom de Jeanne Herry21.

Partageant des convictions écologiques, le couple s’installe d’abord à la Métairie Bruyère près de Parly, puis au Château des Gouttes près de Saint-Sauveur-en-Puisaye où ils élèvent leurs deux enfants et s’improvisent gentlemen farmers4. Miou-Miou le quitte en 19819.

Alors qu’il s’exerce au saut d’obstacle au château Bacon, propriété de la famille Coupérie sur la rive gauche de la Dordogne, il rencontre Virginie Coupérie-Eiffel, cavalière française, descendante de Gustave Eiffel et du ministre de la Police de Napoléon Ier, Joseph Fouché. Ils se marient le à Pino en Haute-Corse. Le couple a deux enfants : Vanille, née le , qui deviendra chanteuse, auteure-compositrice, et Barnabé, né le . Ils se séparent en 2002.[réf. nécessaire]

En 1992, dix ans après le suicide de Patrick Dewaere, Angèle, devenue majeure, demande à Julien Clerc de l’adopter officiellement, elle qu’il a élevée « comme sa propre fille » ; elle devient alors pour l’état civil Angèle Herry-Leclerc22.

Depuis 2004, il vit avec Hélène Grémillon, née le , scénariste et romancière, qui donne naissance à Léonard le . Julien est père pour la cinquième fois après être devenu grand-père l’année précédente, sa fille Jeanne ayant eu un fils, Jules, le .[réf. nécessaire] Le , le couple se marie discrètement à la mairie du 16e arrondissement de Paris23.

Engagements

Discographie

Vidéographie

Filmographie

Bande dessinée

En 1975, Pif Gadget publie les épisodes d’une bande dessinée intitulée Corsaire Julien, dont le héros emprunte l’apparence de Julien Clerc27. Ces récits, scénarisés par Michel Calonne (sous le pseudonyme d’O’Clann) et dessinés par Alexis, offrent un mélange d’« aventure, fantaisie et fantastique »27.

Distinctions

Décorations

Commandeur de l'ordre des Arts et des Lettres Commandeur de l’ordre des Arts et des Lettres (2011)28

Prix

En 2017, le nom de Julien Clerc est évoqué dans l’affaire des Paradise Papers, pour avoir eu recours à une mécanique d’optimisation fiscale permise par l’île de Malte et lui permettant de payer un taux de TVA très réduit sur son yacht29,30.

Annexes

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Bibliographie

  • Bertrand Tessier, Julien Clerc, à mon âge et à l’heure qu’il est éditions Albin Michel, 2005.
    Une biographie de avec la collaboration officielle de Julien Clerc, illustrée de nombreuses photos personnelles. Préface de Jean-Loup Dabadie.
  • Marc Lemonier, L’Intégrale Julien Clerc : Tout Julien Clerc de A à Z. éditions City, 2007.
    Cette « anthologie » fait partie d’une collection qui est une sorte de « dictionnaire ».
  • Philippe Crocq et Alain-Guy Aknin, Le Pas discret du patineur. éditions du Rocher.
  • David Kuhn, Julien Clerc, une vie de tout…. Éditions du Marque Pages, 2008.
    Avec des photos inédites, des documents rares et des reproductions détachables.
  • Julien Clerc et Sophie Delassein, Je veux être utile, Calmann-Levy, 2011.
  • Alain-Guy Aknin, Stéphane Loisy, Julien Clerc : Le Roman du patineur, Romart, 2014
  • Emmanuel Tugny, Et exultavit (éloge de Julien Clerc), essai, Gwen Català éditeur, 201731

Documentaires

Liens externes

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